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【Lynn写点週报】行动处理器争霸战:Intel最大危机不是

P城生活 2020-06-12
【Lynn写点週报】行动处理器争霸战:Intel最大危机不是

今年的 CES 2019在上週暂时告一段落,不难发现各家新产品重点不再是智慧型手机,暗示智慧型手机早已迈入成熟阶段,大厂的重心接着转移到其他更具成长潜力的新兴市场,像是自动驾驶、 5G通讯跟语音助理。

但不代表现有市场没有新意, PC市场的竞争其实更加火热:从 AMD重振旗鼓以来,Intel跟 AMD这两家处理器是营收成长的主要动力,行动处理器出货量较 2017年成长了 5%;桌上型处理器出货量反倒衰退了 5%,代表笔记型电脑仍是 PC市场的成长动能,桌上型电脑不但零成长还反倒衰退。

目前笔记型电脑大多使用 Intel的行动处理器,随着 AMD推出 Zen架构,有效改善过往令人诟病的效能及耗能表现,越来越多的笔电搭载 AMD的 CPU,主要是联想、宏碁跟 HP这几间品牌大厂,但 AMD 处理器的笔电大多只能透过网路购物,实体通路能见度远不如 Intel 系列,现阶段 AMD对 Intel还不构成重大威胁。

Intel跟 AMD在 x86处理器的战争打得正火热时,其实还潜藏着第三方势力──专为笔记型电脑设计的 ARM架构的行动处理器,这才是我认为未来会威胁到 Intel龙头地位的产品,未来很可能在中低价位的笔记型电脑市场重新划分各家市占。

ARM架构笔记型电脑曾推出过试验性产品,但使用者体验不佳

ARM架构 CPU的笔记型电脑并不是创新,早在 2017年时电脑品牌厂就推出了 ASUS NovaGo及 Envy X2,两者均搭载了当时旗舰智慧型手机普遍採用的高通的 Snapdragon 835处理器,以「常时连网笔电」特色进行市场行销,标榜中低价位笔电也能有长时间续航、 4G上网、不再仰赖 Wi-Fi的特色。

【Lynn写点週报】行动处理器争霸战:Intel最大危机不是
Sources: Qualcomm

这类型产品一度在市场引起不小的骚动, Intel当时也备感威胁── ARM架构的笔电可直接使用 4G连线,而且价位不高、 ARM处理器耗能也较 x86架构的笔电低许多,能带来更长的续航力。乍听之下非常适合长时间文书使用,但最后因为使用者体验不佳,销售成绩并不好,雷声大雨点小,没有在笔记型电脑市场造成多大的影响。

「使用者体验不好」是什幺意思? Snapdragon系列处理器是以 ARM架构为基础,如果要运行 x86架构的 Windows系统,中间需要透过一层 ARM转 x86的模拟器才能执行,会使得处理器效能大打折扣,而且模拟器许多缺乏相容指令集,低相容性使得最基本的网页浏览,频繁出现无法显示或是不时关闭重启的问题。

由于模拟器是模拟 Win32的环境, ARM笔电只能运行 32位元的应用程式,能执行应用程式的数量有限。在网页及应用程式上表现皆不佳的情况下, ARM架构笔电连轻量的文书使用都无法满足,综合使用体验实在太差。同等价格下不如买 x86架构的笔电,至少能确保运行稳定──后来 ARM架构的笔电也没有再推出第二代。

【Lynn写点週报】行动处理器争霸战:Intel最大危机不是
Sources: MS Review

谈了这幺多第一代产品的缺点,为什幺我还是认为 ARM产品相当有潜力? 虽然新闻的曝光度都很低,没有太多人知道,但是在 2018年,不论是 ARM、高通、微软、 Google及火狐都针对 ARM架构笔记型电脑产品进行软体及硬体上的改进,除了推出 ARM笔电专用的处理器之外,针对软体相容性也逐步在改善。

如果成功解决上述提到的问题, ARM架构笔电将对 Intel与 AMD两家造成不小的威胁,首先我们先来看看 ARM架构笔电在未来可能成功的原因:

高通推出了专为笔记型电脑所设计的 ARM架构处理器: Snapdragon 8cx

2018年12月6日,高通在第 3届 Snapdragon 技术高峰会除了手机用的 Snapdragon 855之外,还压轴宣布了「Windows on Snapdragon」计画中的 7nm处理器 : CPU由 8个 Kryo™ 495核心组成, GPU则是 Adreno™ 680 GPU,而且可以支援到八通道的 LPDDR4记忆体,时脉可以达 2133MHz,更提供 NVMe SSD及 UFS 3.0的储存空间接口──完全是为笔记型电脑所设计的规格与效能。

上述硬体规格太过複杂,简单说就是,这款晶片的效能可以保证:即使透过模拟器转译,使用者仍可以流畅使用 Windows 10,解决先前手机处理器效能不足所发生的卡顿情形,预计在 2019年第三季开始出货。

ARM处理器已经可以支援 Windows系统上 64位元的应用程式

2018年下半年,,提供开发者撰写 ARM架构上 64位元的应用程式,也就是说,未来 ARM架构 CPU能够在 Windows上运作 64位元的应用程式。

开发者可以使用微软的 ARM64 SDK将应用程式重新编译成 64位元的版本,不久 ARM架构笔电在运作相容性上应该与 x86架构的差异会越缩越小,然而像是 Chrome这种较为複杂的应用程式可能无法直接转译,必须有更多的调整,但 Google已经有计画着手解决这个问题。

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Sources: Microsoft

2018年10月,根据 的访谈内容, Google已经开始着手重新编译 Chrome的程式码,让 ARM架构的电脑未来都能顺利执行 64位元的 Chrome浏览器,预计将在 2019年下半年发布。如果 x86架构的 Chrome浏览器的相容性问题获得排除,便能解决效能低落与稳定性的问题。

2018年12月,,要打造在 ARM架构上运行的 Firefox浏览器,并针对 Snapdragon系列处理器进行最佳化,但是确切推出的日期还没有确定。

顺利的话,这下子两大浏览器都将支援 ARM架构处理器了,未来 ARM笔电的浏览器体验应该不会出现过去的相容性问题,也就是说,效能及相容性上的问题都获得解决──不管是硬体还是软体,各大厂商都致力开发 ARM架构电脑这一块潜在市场,各大公司都希望 ARM架构笔电可以刺激成长已经趋缓的 PC出货量。

ARM架构笔记型电脑还有机会成为高通 5G通讯应用的第一步:游戏串流

「游戏串流」一直是各大游戏商追寻的新型商业模式,使用者不需要配备高性能的硬体配备,也能直接透过云端串流的方式游玩3A级游戏。举例来说,现在市场上已经有 Sony 的 PlayStation Now ,其他像是 Nvidia 的 GeForce Now,甚至是任天堂的 Switch、游戏平台 Steam也都有计划提供游戏串流的服务,最近连云端基础设施最强的

主要原因是云端订阅制能让玩家不受到装置跟电力的限制,直接透过网路游玩,二来是对于游戏开发商来说,游戏是由中央数据中心进行运算,各项游戏都能轻易跨平台,不需要再投入高成本进行各平台游戏开发。

高通最强的优势在于其 5G技术,因为游戏串流需要高速、低延迟的网路,等到 5G技术普及后,即使 ARM处理器效能不足以执行 3A大作游戏,也能透过内建的 5G网路提供足够的网路连线品质,连结到串流服务供应商的伺服器游玩游戏,在 5G商业模式难寻的困境中,游戏串流可能是 5G商业模式的突破口。

中低价位的小体积、低耗能且可连网的ARM笔电,威胁轻薄笔电市场

如果要在市面上 Intel笔电中找到「长续航、体积小、可行动连网」的轻薄机型,效能定位于文书使用,价格动辄也要新台币 4万左右;但 ARM笔电就亲民得多,价格预估仅会高于智慧型手机多一点,大概介于 2万至 3万之间,使用者便能拥有一台轻薄、长续航且可以随时上网的行动装置,等待 5G商转或是行动网速充足时,还能透过串流功能游玩 3A游戏大作。

回到现实面, ARM笔电现有的定位是抢占 Intel的文书轻薄笔电市场。至于高阶效能导向的机型,像是电竞、绘图等等的应用,这部分仍会是 Intel的 x86架构笔电为大宗。

在轻薄文书机型的市场中, Intel其实也有反击,举例来说, Intel去年底推出超低功耗、无风扇的 Amber-lake系列,目的在于巩固自家于轻薄文书市场的竞争力,这系列的处理器在 2018年新版的 Macbook Air上被採用,但价格仍然昂贵,而且也不具连网能力。

ARM架构笔电预估在 2019年下半年陆续会有新产品发布,要大量出货到市面上贩售应该会推迟到 2020年。到了那个时间,部分地区应该有 5G网路覆盖, ARM架构笔电届时会搭上 5G商转的话题行销,应该能吸引一部分使用者购买。

如果 ARM架构笔电真的成功,将对 Intel股价造成非常大的伤害,虽然大家都在说 Intel的未来是资料中心业务,但 2018年第三季 Intel资料中心的营收比例仅有34%,个人电脑业务却佔 Intel总营收的54%,2017年总营收 340亿美元,个人电脑仍是 Intel的主要营收来源,随着 ARM笔电的功能改善,高通只需要吃下 10%的市占,就能获得数十亿美元的营收,对于高通 223亿美元的年营收不无小补── Intel的假想敌根本不是 AMD,而是高通的 ARM架构行动处理器。

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